SpaceX - Foguetes Espaciais
Renderizações artísticas da SpaceX e da nave espacial Commercial Crew da Boeing. Imagem de Alex Parkin / SpaceX / Boeing

Hoje, a NASA anunciou as tarefas da tripulação para os primeiros grandes voos da SpaceX e da nave espacial Commercial Crew da Boeing – os veículos que as empresas estão projetando para levar os astronautas da NASA para a Estação Espacial Internacional. Essas equipes serão os primeiros passageiros a viajar nos veículos da empresa, testando para ver se a espaçonave está pronta para fazer viagens regulares à ISS. Os primeiros vôos de teste estão programados para 2019, com as primeiras missões operacionais ocorrendo em alguma data ainda não divulgada.

Os astronautas da NASA, Doug Hurley e Bob Behnken, serão os primeiros tripulantes a viajar a bordo da cápsula Crew Dragon da SpaceX, uma versão atualizada da cápsula de carga Dragon da empresa, que deve chegar ao espaço no topo do foguete Falcon 9. Eles estarão no primeiro voo de teste do veículo, uma viagem crucial que a NASA usará para certificar o Crew Dragon para futuras missões humanas. Uma vez certificada, a primeira missão operacional da Crew Dragon incluirá os astronautas da NASA Victor Glover e Mike Hopkins.

ESTA TRIPULAção SERÃO OS PRIMEIROS PASSAGEIROS A viajar nos VEÍCULOS DA EMPRESA

Enquanto isso, os astronautas da NASA Eric Boe e Nicole Aunapu Mann serão os primeiros a tripular a CST-100 Starliner, da Boeing, uma cápsula que vai para a órbita de um foguete Atlas V feito pela United Launch Alliance. A Boeing também planeja voar com seu próprio membro da tripulação, Chris Ferguson, um ex-astronauta da NASA, naquele voo de teste. Depois disso, os astronautas da NASA Josh Cassada e Sunita “Suni” Williams estarão na primeira missão operacional do Starliner à estação.

Em 2015, a NASA anunciou quatro dos astronautas que seriam os primeiros a voar como parte do programa. No entanto, a agência espacial não informou em qual espaçonave os astronautas iriam embarcar em seus primeiros vôos. A maioria dos astronautas tem experiência prévia em vôos espaciais por pilotar o ônibus espacial ou o foguete russo Soyuz. Os astronautas Nicole Aunapu Mann e Victor Glover farão sua estréia no voo espacial com esses voos da Commercial Crew. Além disso, mais membros da tripulação dos parceiros internacionais da NASA, como a Agência Espacial Européia, serão adicionados às duas primeiras missões da SpaceX e da Boeing em uma data posterior.

A notícia, anunciada hoje em uma cerimônia no Johnson Space Center da NASA em Houston, acontece apenas um dia depois que a NASA informou mais atrasos para o programa da Commercial Crew. Tanto a SpaceX quanto a Boeing estão programadas para fazer um voo de teste sem tripulação e um voo de teste tripulado antes que suas cápsulas possam ser certificadas para realizar missões rotineiras na ISS. Os testes de voo sem tripulação e tripulação foram originalmente programados para este mês de agosto e no final deste ano, respectivamente, mas após um acidente no teste do motor, a Boeing está agora visando o final deste ano ou início do próximo ano para o voo de sua primeira tripulação em meados de 2019. A SpaceX, por sua vez, pretende fazer seu primeiro voo sem tripulação em novembro, com as primeiras tripulações voando em abril do próximo ano.

Mas uma vez que essas equipes voem, marcará a primeira vez que os astronautas da NASA foram lançados do solo norte-americano desde o final do programa Ônibus Espacial. Nos últimos sete anos, a NASA tem confiado na Rússia para levar seus astronautas à ISS. A agência espacial também gastou cerca de US$ 80 milhões de dólares para comprar um assento para um de seus astronautas no veículo russo Soyuz. No entanto, espera-se que os assentos pré-adquiridos da NASA acabem no ano que vem, quando as tripulações devem começar a voar com a SpaceX e a Boeing.